Río: “Revitalizar” para el capital financiero

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La zona portuaria de Río de Janeiro, después de años de abandono, está siendo revitalizada. Para la realización del proyecto, el ayuntamiento concedió los derechos de explotación a un consorcio formado por varias empresas, la Porto Novo. La concesionaria tendrá derechos sobre la explotación hasta 2025 y debe realizar obras en la región, revitalizándola económica y culturalmente. La idea es remodelar toda la región portuaria, a ejemplo de lo que ocurrió en Barcelona y Buenos Aires.

Los proyectos de "revitalización" de zonas "degradadas", muchas veces zonas portuarias, obedecen a una tendencia mundial. Según la profesora e investigadora Sharon Zukin, de la Universidad de la Ciudad de Nueva York, "en los últimos años, las presiones para el ajuste a las normas del mercado global han creado programas de reestructuración urbanas sorprendentemente similares. (...) En cualquier región del mundo, el paisaje resultante es, a la vez, más similar o global, y más diferente o local de lo que antes parecía ser".

Teóricamente, este proceso ha sido llamado de gentrificación. El término comenzó a ser utilizado en la década de 1960 por la socióloga británica Ruth Glass. Ella observó que la clase media británica comenzaba a abandonar los suburbios residenciales en los cuales se había refugiado en las décadas anteriores y retornaba al centro de la ciudad, antiguo y desvalorizado, modificando la composición social del local. En resumen: salían los pobres y entraba la clase media.

Este fue un proceso que comenzó en los años de 1960 en Londres y en USA y que en las décadas posteriores se esparció por el mundo. En general, para promover esa remodelación de las políticas urbanas hay una asociación entre el Estado y el capital financiero. El Estado, en la mayor parte de las veces, actúa en acciones de revitalización del patrimonio histórico y el capital financiero, por su parte, transforma la memoria e historia de la ciudad en mercancía cultural. Y una mercancía a ser vendida muy cara.

Con la valorización de estos barrios, el precio de los alquileres y de los inmuebles dispara, así como todo el coste de vida en la región. La remoción de los pobres va ocurriendo a los pocos, ya que se hace imposible para ellos arcar con el coste de vida en el local, además de la propia modificación de los hábitos de vida comunitarios que fueron construidos durante décadas.

La investigadora Shara Zukin observa que este proceso de expulsão blanca ocurre, en la mayor parte de las veces, de manera lenta y gradual, ya que en un primer momento aparecen los artistas, jóvenes e intelectuales, para los cuales convivir con los antiguos habitantes y su historia es uno de los motivos por los cuales escogen esos barrios.

Actualmente, este proceso puede ser observado claramente en Río de Janeiro, en locales como el Morro de la Conceição y el Morro del Vidigal; en Cartagena, en Colombia, en el barrio de Gtsemaní; en Buenos Aires, en el barrio de San Telmo, sólo para citar algunos ejemplos en América del Sur.

Como el proceso de valorización muchas veces continúa, incluso estos primeros habitantes, artistas, jóvenes e intelectuales, que ayudaron a remodelar el local, acaban siendo gradualmente expulsados del local. Fue lo que aconteció en el barrio del Soho, de Nueva York; y en los barrios de Palermo y Abasto, en Buenos Aires.

Este es el cuadro general del proceso de gentrificación  que viene ocurriendo en varias ciudades del mundo y que puede ser observado de forma muy clara en Río de Janeiro.

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